MANOEL DOS SANTOS


Nadador paulista. Primeiro brasileiro recordista mundial de natação e medalha de bronze nas Olimpíadas de Roma (1960). Manoel dos Santos Júnior (22/2/1939-) nasce em Guararapes, no interior de São Paulo, filho de um fazendeiro português e de uma descendente de espanhóis. Durante a infância, sofre uma série de doenças infecciosas generalizadas e é operado quatro vezes antes de completar 9 anos. Por causa dos problemas de saúde, é orientado pelos médicos a praticar natação. Em 1950, ingressa num colégio interno em Lins (SP), onde dá início à carreira de nadador. Cinco anos depois, participa do Pan-Americano do México, na prova dos 100 m livres, com apenas 15 anos. Em 1958, vai para Santos, treina no Clube Internacional de Regatas e vence o campeonato brasileiro e sul-americano na mesma prova. Nas Olimpíadas de Roma (1960), quando é atleta do Clube Pinheiros, de São Paulo, conquista a medalha de bronze nos 100 m nado livre. Em 1961, no Rio de Janeiro, bate o recorde mundial da prova com 53s06 - a marca anterior pertencia ao norte-americano Steve Clark, com 54s04. Seu êxito dura três anos, até ser superado pelo francês Villes Gutvalles. Aos 22 anos, resolve abandonar o esporte para se dedicar aos negócios da família e torna-se madeireiro,atividade que desempenhou até 1984. Casado, com dois filhos, é proprietário de academias de natação em São Paulo.



publicado por LUCIANO às 18:30